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虫と昆虫の違いとは【小学生の息子に教える】ミミズや蛇は虫なの?

子供に「虫と昆虫って同じじゃないの?」って聞かれたら、あなたはなんて答えますか?

聞かれてびっくりのママ
  • 考えたこともなかった・・・
  • 同じじゃないの?

答えは、「虫と昆虫はイコールではない」。同じではないんです。

また、

手足のないミミズや蛇(へび)は昆虫以外の「虫」になります。

蛇も虫なの?爬虫類(はちゅうるい)じゃなかった?

へびを虫とする理由があります。

ここではシンプルに子供にも分かりやすく、解説♪

「虫と昆虫の違い」をシンプルに

虫と昆虫の違い

「昆虫」とは

  1. 体は頭部・胸部・腹部の3つに分かれる
  2. 足が胸部から6本生えている
  3. が4枚ある(羽の枚数:アリやハエなどの例外もいる)

足が6本じゃない生き物は、昆虫ではないということです。

この3つの条件が揃わないと「昆虫類」としていません。

例えば、体が「頭・腹」の2つからなるクモは、足が8本あるので昆虫ではありません。

節足動物の分類の図

昆虫は、エビやカニなどの甲殻類の中の1グループとした節足動物。

主に水中に住むエビなどの甲殻類に昆虫が属するのは、ちょっと驚きです。

【節足動物とは?】

硬い殻で覆われている「外骨格」と「関節」を持つ小動物をいう。

(※人間のように体の中に骨格がある場合=「内骨格」と言う)

同じ節足動物のクモやムカデとは別グループになるのでクモやムカデは「昆虫」にならない んですね。

「昆虫じゃない虫」とは

一般に「虫」とは、昆虫だけを指すのではありません。

昆虫以外にもダンゴムシやクモなど多くの小動物を含んだ、さまざまな種類を「虫」とまとめて呼ぶ。

虫の中に「昆虫」が属しているので昆虫じゃない虫の方が多いというわけです。

虫が属する図

▼「むし」は、以下のもの以外の小動物をまとめて呼びます。

  1. 人類
  2. 獣類(全身に毛が生え、4足で歩き、乳で子を育てる動物)
  3. 鳥類
  4. 魚貝類

クジラの漢字は「鯨」で「魚へん」を使っています。

クジラは魚ではなく人間と同じ哺乳類。

人間は「裸虫」と呼ばれることもあるそうです。しかし、虫ではないですよね。

このように、

  • 魚という字を使っているから、さかなの仲間
  • 虫という字を使っているから、虫の仲間

という考えは間違いですので注意しましょう!

はちゅう類のヘビが虫?

虫の由来

本来は「虫」という漢字は、「へび」をかたどった象形文字(ものの形をかたどって描かれた文字)で毒をもったへび(まむし)を指しています。

「蟲」は、人間含めすべての生き物、生きるものを示していました。

広い範囲の生物群「蟲」の略字として「虫」が使われました。

今は、まむしの漢字は「蝮」。へびは「長虫(ながむし)」とも呼ばれ、漢字は「蛇」。

虫という字はもともと「昆虫」を指したものではありません!

そのため、漢字に「虫へん」が使われている上に、へびも虫に含まれるんですね。

これは虫?昆虫?

カタツムリ

カタツムリやナメクジは陸生巻貝で貝のなかまです。虫に見えますが、虫ではないんですね。

ほかの貝はエラ呼吸しているのに対し、カタツムリやナメクジは肺があり、口とは異なる部分で

呼吸をしています。

昆虫じゃない虫はコレ

  • クモ
  • サソリ
  • ミミズ
  • ダンゴムシ
  • ムカデ

ダンゴムシは足が14本(赤ちゃんは12本)のため、昆虫類になりません。

しかも、足の数が多いですがムカデと同じ多足類ではなく、エビやカニなどと同じ甲殻類に属します。

昆虫はコレ

大きいショウリョウバッタも昆虫
  • カブトムシ
  • カマキリ
  • カナブン
  • シロアリ
  • 玉虫(タマムシ)
  • てんとうむし
  • モンシロチョウ
  • バッタ
  • トンボ
  • アリ
  • ハエ

ほかにも、もちろん昆虫はたくさんいますが身近な昆虫はこんな感じ。

昆虫じゃない虫の呼び方は「ただの虫」?

「ただの虫」という表現は実際にあります。

しかし、この「昆虫じゃない虫」とは関係ありません。

虫の中には人間にとって不利益か、利益なのかで分けられる「害虫」と「益虫」に分けられグループがあります。

しかし、どちらにも属さない虫を「ただの虫」と言います。

【益虫と害虫の違い】害虫と呼ばれる益虫とは?最強ランキングTOP5

地球上で空を飛んだ最初の動物が「昆虫」。外骨格をもつ動物で空を飛べるのは、昆虫だけ

こうして見てみると、昆虫以外の虫は確かに飛べないのかも・・

昆虫じゃない虫の呼び方は、「飛ばない虫」というのがしっくりきますかね。

しかし、アリなど飛ばない昆虫もいるので「飛べない虫」という方がイメージしやすいかもしれません。

■飛ばない昆虫

  • カイコガ
  • マイマイカブリ
  • ツチハンミョウ
  • ナナフシ

など、ほかにもたくさんいます

例外もあるかもしれないまだまだ未知の虫の世界。絶対にこうだ、と言い切るのはまだ難しいですね。

虫か昆虫か迷ったら・・

カマキリも昆虫

カマキリのように胸部から足が生えているのか、わかりづらい虫もいます。

そんなときはひっくり返して裏側から見ると良く分かりますよ。

虫と昆虫が同じだと思っていた私・・・

調べて見ると足の本数や体のつくりで虫か昆虫か、分けられているなんて思ってもみませんでした。

ぜひ表面から見るだけでなく、ひっくり返した姿も観察してみましょう!

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